"Port of Brunswick" - el vuelo

  • El vuelo de Paul Redfern tenía como intención conectar sin escalas Brunswick en Estados-Unidos con Rio de Janeiro en Brasil. La ruta debía sobrevolar la ciudad de Macapá, sobre la ribera izquierda del delta del Amazonas.

El vuelo


Objetivo

Batir un nuevo record: conectar en un vuelo sin escalas América del Norte y América del Sur y pulverizar el record de distancia y tiempo de vuelo en solitario.


Record en juego

En mayo de 1927, Charles Lindbergh se hace con el premio Orteig (25,000 dólares), ofrecido por el propietario norteamericano de una cadena de hoteles al primer aviador aliado que realizaría un vuelo sin escalas entre Nueva York y París, en uno u otro sentido.
En 33 horas y 30 minutos, Lindbergh efectuó 5808 kilómetros, reuniendo Nueva York en París en solitario y sin escala.

En respuesta a este récord extremadamente mediatizado, la Cámara de comercio de Brunswick (Georgia, Estados Unidos) puso en juego un premio equivalente al Orteig para un vuelo non stop Brunswick - Río de Janeiro. Se trataba del primer proyecto de reunir América del Sur desde los Estados Unidos en un vuelo sin escalas.

El trayecto representaba cerca de 7300 km en línea recta, o sea 1500 km más que la distancia recorrida por Lindbergh. La duración estimada del vuelo era de 60 horas, prácticamente el doble del tiempo de vuelo de Lindbergh.
El plan de vuelo proyectaba entonces romper todos los records de distancia y de duración de vuelo en avión.


Vuelo previsto

El 5 de agosto de 1927, Redfern deja Detroit (Michigan) en el monoplano Stinson Detroiter cuya construcción había supervisado personalmente. Lleva como pasajero Eddie Stinson, director de la Stinson Aircraft Corporation de Detroit, donde el avión fue fabricado. Redfern aterriza en el lugar previsto de despegue en Brunswick, después de 9 horas y 46 minutos de vuelo.
Los detalles del plan de vuelo hacia Rio de Janeiro fueron revelados solamente después de esta fecha.

En una tarjeta escrita a mano y firmada en agosto de 1927 por Paul Redfern, una línea recta va desde Brunswick, atravesando la República Dominicana y Trinidad, hasta Macapá, en la orilla izquierda del río Amazonas, antes de conectar directamente Río de Janeiro: 7.433 kilómetros aproximadamente.

De acuerdo con los despachos de prensa fechados el 26 de agosto de 1927, Redfern debería pasar al este de las Bahamas, luego pasar el extremo suroeste de Puerto Rico, volando sobre el faro Puerto Guanica (donde llegaría alrededor de medianoche), y luego sobrevolar las islas de Granada, Tobago y Trinidad. El vuelo debería tocar el continente sudamericano en Surinam (antigua Guayana Holandesa) justo después de ver la Punta San Andrés en Guyana (antigua Guyana Británica).

“Port of Brunswick” debía llegar luego a Macapá, en la orilla norte del Amazonas. Allí, tenía la intención de decidir si iría a Pernambuco (actual ciudad de Recife), o continuaría directamente hacia Río de Janeiro. "Si lanzo una bengala verde, todo está bien y sigo hacia Rio de Janeiro, si lanzo una bengala roja, significa que tengo la intención de aterrizar en Pernambuco", dijo, explicando que su decisión sería determinada por las reservas de nafta y las condiciones meteorológicas.
De acuerdo con Paul J. Varner, jefe del Comité de Vuelo, Redfern tenía la intención de aterrizar en el Estado de Pará si los vientos y el clima desfavorable lo obligaban a consumir el combustible más rápidamente que lo estimado.


Vuelo efectuado

El jueves 25 de agosto de 1927, Redfern despegó de la playa de Sea Island, Brunswick, condado de Glynn, estado de Georgia, Estados-Unidos, a las 12h 46 con destino a Río de Janeiro.

El día siguiente, viernes 26 de agosto, 24 o 27 horas después de su despegue (es decir hacia las 13h00 o las 16h00), el avión fue percibido cerca de la costa de Venezuela por el buque de carga noruego Christian Krohg. Un contacto entre el avión y el buque de carga fue establecido.
Según el diario de a bordo de Christian Krohg, el avión descendió sobre el buque de carga, hizo círculos durante 50 minutos lanzando varias notas en cajas de cartón, entre ellas la del contenido más detallado fue la siguiente: " apunte el barco en dirección a la tierra más próxima y agite una bandera por cada 100 millas de distancia. Gracias. Redfern".
El barco se giró, agitó una bandera para señalar la distancia a la tierra más próxima e hizo sonar dos veces el silbato de niebla.
El avión se dirige entonces hacia el sur, en dirección de la costa de Venezuela.

Después de este contacto, ninguna información fiable fue recibida ni sobre Redfern ni sobre su avión, desaparecidos para siempre.
Ni siquiera hay una certeza que "Port of Brunswick" haya alcanzado la costa de Venezuela.


Testimonios no confirmados del vuelo de un avión

Testigos en diferentes lugares afirman haber visto un avión sobrevolar el territorio de Venezuela y Guayana. Uno de ellos habría reconocido a Stinson de Redfern.

Viernes 26 de agosto de 1927
Lee Dennison, ingeniero americano, informa haber visto un avión sobrevolar Ciudad Bolívar, sobre la ribera sur del Orinoco, haber reconocido los colores y el número de matrícula del Stinson y haber visto humo negro escapando de la nariz. El avión habría cambiado de rumbo para dirigirse al Sudeste.

Sábado 27 de agosto hacia las 15h00
Un cartero señaló haber visto un avión en el delta del Orinoco, sobrevolando, según las fuentes, Macareo Cano o Cacareo en el canal Guaraguan. Luego se habría dirigido hacia el Sur, con destino a Boca Grande (desembocadura principal de Orinoco).