"8R-GHE" - la aeronave

  • El 8R-GHE, c/n 269, ha llevado otras marcas y matriculas en su vida operacional. La imagen lo muestra con su matrícula guayanesa 8R-GHB de 1990.

La aeronave


Britten-Norman BN-2A-6 Islander

El 8R-GHE es un Britten-Norman BN-2A-6 Islander (c/n 269) fabricado en 1971. Entregado a la Fuerza Aérea de Finlandia (tail number OH-BNC y luego BN-1), es vendido después en Alemania (D-IBNA) en 1976, luego matriculado en Gran Bretaña (G-BRZH) en 1985, antes de pertenecer sucesivamente a Air Services Guyana en 1990 (8R-GHB) y Express Air Services (8R-GHB) en 1991.
En 1992 toma la matriculación 8R-GHE, siempre en Express Air Services, luego vuelve a Air Services Guyana en 1996 y finalmente a Air Services Limited, siempre como 8R-GHE.

En el momento de su desaparición, estaba en operación en la empresa de transporte aéreo Air Services Limited (ASL), establecida en el aeropuerto internacional Eugene F. Correira (antiguo Ogle International Airport) sobre la orilla Este del río Demerara a seis kilómetros de Georgetown, capital de Guyana.

El Islander es un bimotor de construcción metálica de ala alta construido por Britten-Norman, constructor aeronáutico británico, cuyos locales son implantados en la isla de Wight al sur de Inglaterra. Fundada en 1954, Britten-Norman es actualmente una filial del constructor suizo de aviones Pilatus Aircraft.

El Islander, diseñado en los años 1960, es uno de los aviones más fiables de su categoría. Construido durante más de medio siglo, más de 750 aviones vuelan todavía en el mundo, particularmente en lugares de acceso difícil, con pistas improvisadas o sumariamente preparadas.

El Islander 8R-GHE fue equipado de un emisor satélite de posicionamiento (spot tracker device) que informa, vía satélite, sobre la localización del avión cada 10 minutos. Sobre terrenos escarpados y regiones montañosas, el sistema puede experimentar dificultades de transmisión.
El avión también disponía en su equipo de una baliza de emergencia integrada (built-in emergency locator/transmitter) cuya señal puede ser recibida por otros aviones hasta el agotamiento de la batería.
Debido a las condiciones particularmente difíciles de los vuelos en esa zona, el avión estaba equipado de un kit de supervivencia y de un estuche de primeros auxilios instalado bajo el asiento del piloto. El kit, embarcado en todos los vuelos, comprende también alimentos y piezas de recambio para todas las urgencias.

El modelo original del BN-2 A6 llevaba modificaciones en el borde de ataque de las alas y motores Lycoming O-540-E4C5.


Lycoming O-540-E4C5

El 8R-GHE estaba equipado de dos motores Lycoming O-540-E4C5. Este motor forma parte de la familia de los motores de explosión de seis cilindros opuestos horizontales, enfriados por aire de la empresa Lycoming Engines, del Williamsport, Pensilvania, los Estados Unidos.

De aspiración atmosférica (sin inyección y sin compresor), el O-540 tiene una cilindrada de 8,9 litros y proporciona 220 hp (164 kW) a 2,700 RPM. Un motor simple, fiable y robusto.