"Cuatro Vientos" - el vuelo

  • El plan de vuelo de La Habana a México City establecido por el “Cuatro Vientos” implicaba seguir la ruta de los vuelos comerciales y no un vuelo directo sobre el mar.

El vuelo


Objetivo

Este vuelo tenía dos objetivos. El primero era establecer un récord de vuelo sin escalas de España hasta las Antillas, lo que correspondería al vuelo transatlántico más largo de la época. El segundo objetivo era inaugurar un enlace aéreo sobre el Atlántico central, que serviría de ruta para todas las comunicaciones aéreas entre Europa y América central.


Récord en juego

La travesía del Atlántico alimentaba la imaginación de la aviación del período entre las dos guerras mundiales.
La primera travesía corroborada fue realizada en junio de 1919 (Alcock y Brown en un Vickers Vimy IV, de la Isla de Terranova a Irlanda), seguida en julio del mismo año por la travesía ida y vuelta de un dirigible (G.H. Scott y su tripulación en un Beardmore Tipo 33 llamado R-34 Tiny, en un trayecto East Fortune-Long Island-Pulham). Luego de esos vuelos, decenas de tentativas son planificadas con el fin de batir récords y de explorar nuevas rutas comerciales.
La travesía New York-Paris de Charles Lindbergh (que no fue, de lejos, la primera travesía del Atlántico) eclipsa los vuelos precedentes y conquista varios récords diferentes en un solo y mismo vuelo.


Trayecto previsto

El "Cuatro Vientos" debía realizar su vuelo hasta México City en dos etapas.
Para la primera etapa, el récord España - las Antillas sin escala, el avión debía despegar del aeródromo Tablada, en Sevilla, para vuelo sin escalas en un trayecto Sevilla - Isla de Madeira - San Juan de Puerto Rico - isla de Santo Domingo - Cuba. Para la llegada a Cuba ningún punto de aterrizaje exacto fue fijado, pero la preferencia fue dada a La Habana. La distancia estimada estaba entre 7600 y 8000 km para un tiempo de vuelo de más de 40 horas.
La segunda etapa de aproximadamente 2000 km debía llevar el "Cuatro Vientos" a México City.


Primera etapa: vuelo de récord

El "Cuatro Vientos" despegó de Tablada, Sevilla, el 10 de junio de 1933 a las 4h 40 (el 9 de junio, a las 23h 35 de La Habana).
El trayecto previsto fue seguido salvo algunas desviaciones menores: Tablada (Sevilla) - Isla Madeira (Portugal) - San Juan (Puerto Rico) - Guantánamo (Cuba) - Camagüey (Cuba).
El "Cuatro Vientos" no pudo aterrizar en La Habana debido a las malas condiciones meteorológicas y debido a la poca cantidad de combustible restante. El avión aterrizó sobre la pista en hierba de Camagüey (Cuba) el 10 de junio a las 15h40 local (el 11 de junio a las 20h45 en España).

El vuelo de récord fue, entonces, realizado. El récord establecido por el "Cuatro Vientos" en la fase de vuelo Sevilla - Camagüey fue en la época el vuelo transatlántico más largo: 40 horas de vuelo y 7530 km de trayecto (33 horas y 5800 km para Lindbergh).

El mismo día de su llegada a Camagüey, el "Cuatro Vientos" despega nuevamente para aterrizar en La Habana con el fin de preparar la segunda parte de su periplo. El plan era hacer el trayecto La Habana (Cuba) - México City (aeropuerto de Balbuena) sin escalas.


Segunda etapa: La Habana-México City

El plan de vuelo
Dos opciones se les ofrecían a los pilotos: un vuelo directo atravesando el golfo de México con el fin de reducir al máximo el tiempo de vuelo, o seguir la ruta de los aviones comerciales. La opción del vuelo directo fue abandonada debido a las condiciones meteorológicas poco favorables.
La ruta de los aviones de línea comerciales trazaba una línea en el eje La Habana - canal del Yucatán - Mérida - Campeche - Ciudad del Carmen - Villahermosa - Minatitlán - Veracruz (Tejería) - luego el altiplano evitando el sobrevuelo de los volcanes - y finalmente México City.
La distancia estimada era de 1920 km para un vuelo de las 12 horas. Según los aviadores cubanos interrogados, los pilotos habrían trazado precisamente su camino hasta Villahermosa, para decidir luego, según las condiciones meteorológicas, el trayecto más adecuado para la continuación del vuelo.

Basándose en el consumo de carburante de "Cuatro Vientos" durante la primera etapa de su periplo, el avión debía contener saliendo de La Habana 2200 litros de combustible, calculando un margen sobre el tiempo del trayecto: 17 horas de vuelo en lugar de 12 para un trayecto de 1920 km. La compañía Pan American puso a disposición de la tripulación mapas aéreos con la localización de todas las pistas de aviación sobre el camino La Habana - México City.

Un sistema de señalización en el suelo fue colocado a lo largo del trayecto por medio de banderas de colores situadas sobre las pistas de aviación. Una bandera cuadriculada en negro y blanco = buen tiempo; una bandera roja y la bandera cuadriculada en negro y blanco = tiempo inestable con tendencia a empeorar; una bandera roja = mal tiempo.
Un controlador de tránsito aéreo informa, a posteriori, que los pilotos fueron aconsejados de suspender el vuelo hasta México por lo menos durante 24 horas debido a las malas condiciones meteorológicas. El avión salió a pesar de ello en la fecha prevista. Otros testigos del despegue afirman que el tiempo era inestable y lluvioso, pero no impedía la navegación aérea.

La lista exhaustiva del material embarcado en el "Cuatro Vientos" (el manifiesto de vuelo) no ha sido encontrada y no pudo ser estudiada jamás. Ningún rastro escrito atestigua de las vituallas, los objetos, la cantidad de combustible, los sistemas de urgencia, los medios auxiliares y de supervivencia, las armas o el dinero transportados en este vuelo.

Vuelo efectuado
El "Cuatro Vientos" despegó del aeródromo de Columbia en La Habana el 20 de junio de 1933 a las 5h52.
En el trayecto La Habana - Cabo San Antonio (Cuba) - canal del Yucatán (200 km recorridos en poco menos de una hora), el "Cuatro Vientos" fue visto volando sobre el canal por el capitán del barco Lezcano. El avión luego ha sido visto sobrevolando aldeas próximas de la costa del golfo de México, en los Estados del Yucatán y Campeche: Dzitas; Ticul; Sabancuy, Ciudad del Carmen.

Ciudad del Carmen es el último lugar oficialmente reconocido donde el avión fue observado, a las 10h 45. Testigos indican que vieron el avión sobrevolar la ciudad, describir un gran círculo encima del aeródromo y poner rumbo al Oeste por la costa, con destino a Veracruz.
Sabemos, gracias al testimonio de un aviador, que cúmulos se formaban en aquel momento al Oeste de Ciudad del Carmen, lo que sugiere una degradación del tiempo sobre el camino del "Cuatro Vientos".

Por otra parte, los aviones que despegaron de México City, para escoltar el “Cuatro Vientos” en la parte final de su trayecto, regresaron a su base cuatro horas más tarde debido a la llegada de una tempestad fuerte. Según fuentes no oficiales, el "Cuatro Vientos" luego habría sido observado y oído en diferentes lugares del trayecto hasta Villahermosa.